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Published: September 15, 2021
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Published: September 15, 2021

'When You Smile, the World Smiles With You'

« Quand vous souriez, le monde sourit avec vous »

We all enjoy seeing the smiles on children’s faces. Karine Tomala, operational and operations reporting manager, Industrial Coatings, EMEA, feels exactly the same. She led our recent COLORFUL COMMUNITIES® project in Artres, France, where the team renovated a children’s home run by their Charity Partner, Maison des Enfants et de la Famille du Valenciennois (MEF). And as you will see, it wasn’t just the children who were smiling!

Karine Always Does Her Best

In her role, Karine enjoys creating reports from data across seven European plants. But she also focuses her energy on Marly site activities.

What is motivating for me is working with people I am confident in and who want to do their best.

That’s exactly the attitude she brought to running her first Colorful Communities project. Although forced to pause during the pandemic, she and her small team (Caroline Gustin, site coordinator, Nathalie Jean, senior technical assistant, and Christelle Andrieux, social assistant) had already been working for the past two years to make it happen.

The “Natural” Choice for the Project

The Maison des Enfants et de la Famille du Valenciennois (MEF) is the Marly site’s Charity Partner and takes care of around 200 children placed by the child welfare system in order for them to grow up in the best possible conditions.

This sort of project has always appealed to Karine. She remembers a visit to a children’s home when she was a student and how shocked she was about the place they were living in.

I was twenty years old but this has stayed with me for years. Therefore, when I had the opportunity to run a Colorful Communities project, I naturally went in this direction.

Karine and the team had previously visited the MEF in Artres, which houses 16 children aged 8-13, and found it to be in need of some renovation and colorization. So, when many of the children were away at camp in Brittany, she and the team descended on the home with love in their hearts, paint brushes in their hands and a mission for some colorful transformation.

Delivering Joy and Luminosity

Around 50 PPG volunteers dedicated three consecutive Saturdays to painting the nine bedrooms, hallways, flooring and sanitary facilities of the MEF. The goal was to help make the rooms feel more like a home for the children, a nice surprise when they return.

Everything was done with a smile and we really felt the commitment of the volunteers to this project.

The volunteers spent 200 hours applying 250 liters of PEINTURES GAUTHIER® paint, whose shades were carefully chosen from our CHROMATIC® color palette based on the principles of chromotherapy.

Our light “Rose Liseron” (a promoter of good humor), bright “Bleu Oman” (an inducer of sweet dreams), and soft “Vert Essia” (fresh and sparkling) were chosen for the bedrooms. For the hallway, our sunny and sparkling “Jaune Klee” was selected to bring joy and luminosity.

Contractors prepared the walls and laid new flooring, and PPG further contributed by providing new wardrobes, bedside lamps, soccer balls, caps, colored pencils and coloring books.

“We Opened A Window and Let the Sunshine In”

After almost a month of work, it was time for the PPG volunteers, MEF employees and children to celebrate the final result together in a festive atmosphere.

The children had sparkling eyes, and so did the volunteers! Not only were the children happy, but their careers were more motivated, friendly, and smiling.

Karine tells us that she was surprised by the amount of energy and time required for such a project. But she is proud to have been able to motivate so many to give up their Saturdays for this cause.

You have to be everywhere at once, to think of everything, to deal with issues… Fortunately, I was supported by a great team. My colleague Caroline is now scared whenever I get a new idea.

Our Long-term Commitment to MEF

While this project may have come to an end, Marly’s commitment to supporting MEF continues as part of the Charity Partner program.

We hold multiple events during the year, such as lotteries, raffles, bake days, honey sales from our own bees, and donations of toys, puzzles, books and clothing for the children.

PPG has also provided direct funding for computers, printers and webcams to the MEF units in Artres and Condé-sur-l'Escaut as part of its COVID-19 relief efforts.

As Anne Bienvenu, the communication leader on the project, puts it:

All these initiatives demonstrate the commitment of PPG and our employees to helping and supporting communities that need it most, and to aligning with our goal of protecting and beautifying the world.

Rien n’est plus beau que le sourire sur le visage des enfants. C’est aussi l’avis de Karine Tomala, Responsable du site de Marly et Operations Reporting Manager Industrial Coatings sur EMEA, qui vient de diriger le projet COLORFUL COMMUNITIES® en faveur de la Maison de l’Enfance et de la Famille du Valenciennois (MEF) à Artres, en France. Comme vous le verrez, les enfants n'étaient pas les seuls à avoir le sourire !

Karine, toujours dans l’action

Dans le cadre de ses fonctions, Karine établit des rapports pour sept usines européennes. Elle consacre aussi son énergie aux activités du site de Marly.

Ce qui me motive, c’est de travailler avec des personnes en qui j'ai confiance et qui veulent faire de leur mieux.

C'est exactement la posture qu'elle a adoptée durant son premier projet Colorful Communities, elle et sa petite équipe (Caroline Gustin, coordinatrice de site, Nathalie Jean, assistante technique senior, et Christelle Andrieux, assistante sociale) ont travaillé deux ans sur ce projet, sans compter la pause forcée liée à la pandémie.

Un projet qui s’est imposé « naturellement »  

Le site de Marly a choisi comme « Charity Partner » la Maison de l’Enfance et de la Famille du Valenciennois (MEF), un établissement qui accueille près de 200 jeunes confiés au titre de la protection de l’enfance pour leur permettre de grandir dans les meilleures conditions possibles.

De tels projets ont toujours plu à Karine. Elle se souvient de la visite d’un Foyer de l’enfance lorsqu’elle était étudiante et combien elle avait été bouleversée.

J’avais vingt ans, mais cela m’est resté en mémoire pendant des années. Dès lors, quand l’occasion s’est présentée d’organiser un projet Colorful Communities, le choix de la Maison de l’Enfance s’est naturellement imposé.

En visitant la MEF d'Artres, où résident 16 enfants âgés de 8 à 13 ans, Karine et l'équipe avaient déjà identifié le besoin de rénovation et de couleurs. Aussi, quand la plupart des enfants sont partis en colonie en Bretagne, Karine et son équipe de bénévoles ont débarqué dans la Maison avec entrain et des brosses dans les mains, en vue d’une transformation en couleur.

Apporter joie et luminosité

Le projet a rassemblé près de 50 bénévoles PPG qui ont consacré trois samedis à peindre les 9 chambres, les pièces sanitaires et un couloir de la MEF. L’objectif était de rendre le lieu de vie des jeunes plus chaleureux, et de les surprendre à leur retour de colonie.

Tout le monde avait le sourire et nous avons vraiment ressenti l’engagement des bénévoles au service de ce projet.

Les bénévoles ont passé 200 heures à réaliser les travaux de peinture, avec environ 250 litres de PEINTURES GAUTHIER®, dont les couleurs ont été soigneusement choisies parmi celles du nuancier CHROMATIC®, selon le principe de la chromothérapie.

Pour les chambres, le Rose Liseron qui entretient la bonne humeur, le bleu Oman synonyme d’évasion et réputé favoriser de jolis rêves, et le Vert Essia, frais et pétillant, ont été choisis. Pour le couloir, le Jaune Klee, solaire et étincelant, a été sélectionné pour apporter joie et luminosité !

Un entreprise prestataire a fait les travaux de préparation des murs et posé un nouveau revêtement de sol. PPG a également contribué en fournissant de nouvelles armoires, des lampes de chevet, des ballons de foot, des casquettes, des crayons de couleur et autres livres de coloriage.

« Nous avons ouvert une fenêtre et laissé entrer le soleil »

Après presque un mois de travail, il était temps pour les bénévoles PPG, les équipes de la MEF et les enfants de célébrer ensemble le résultat final dans une ambiance festive.

Les enfants avaient les yeux qui pétillaient et les bénévoles aussi ! Même les éducateurs ont confié que leur motivation était reboostée. Ils étaient souriants, amicaux et plein d’entrain.

Karine nous raconte qu’elle a été surprise par la quantité d’énergie et de temps nécessaire à un tel projet. Mais elle est fière d’avoir pu motiver autant de personnes à consacrer leur samedi à cette cause.

Les enfants avaient les yeux qui pétillaient et les bénévoles aussi ! Même les éducateurs ont confié que leur motivation était reboostée. Ils étaient souriants, amicaux et plein d’entrain.

Notre engagement à long terme envers le MEF

Bien que ce projet soit arrivé à terme, l'engagement de Marly en faveur de la MEF se poursuit dans le cadre du programme Charity Partner.

Il faut être partout à la fois, penser à tout, gérer les problèmes... Heureusement, j'ai été soutenue par une équipe formidable. Ma collègue Caroline a désormais peur dès que j'ai une nouvelle idée.

PPG a également financé l'achat d'ordinateurs, d'imprimantes et de webcams pour les unités d'Artres et de Condé-sur-l'Escaut de la MEF dans le cadre du programme Solidarité Epidémie COVID-19.

Comme le dit Anne Bienvenu, responsable de la communication sur le projet :

Toutes ces initiatives démontrent l’engagement de PPG et de ses collaborateurs en faveur des collectivités qui en ont le plus besoin. Elles incarnent notre raison d’être qui est de protéger et d’embellir le monde.