Innovations
Published: November 03, 2021
Innovations
Published: November 03, 2021

Edwin Feels Like He’s Bringing Color to Streets All Over Europe

Edwin brengt kleur in straten van heel Europa

The world of cycling is as fast paced as its users are, and when it comes to color, there is no let up there either. Edwin Verweij, our bike segment platform manager, Industrial Coatings, the Netherlands, has been with us for three decades, and knows a thing or two about the bike industry. We caught up with him to learn more about what he and his team does.

“The Apple Didn’t Fall Far from The Tree”

Edwin’s family has a history in paints, resins and UV-curable coatings. Therefore, it was no surprise when he joined SIGMA COATINGS® 32 years ago. He first worked with thermo plastic, fluor polymer powder coatings (PVDF coatings), and then developed military paints and water-based liquid airdrying and stoving enamels.

After 11 years, he was ready for something new and became a technical support and sales representative (TSSR), serving customers for liquid paints in agricultural and earth moving equipment, office furniture and bikes. For a short period, he was even relocated to Bochum, Germany, and then Saultain, France.

I took on the challenge to explore and grow our bike customer base. That’s when the fun really started.

In Bochum, at the start of peak bike season, Edwin and the team were faced with managing a completely new customer service, supply chain and lab team, as well as software that still needed to be properly set up.

It was a great lesson in how to keep people motivated and inspired. The best in spirit and attitude surfaced among all involved.

The Bike Coatings Segment

The bike segment team works in model years (from fall to fall). That means that after the summer holidays, all product managers and design studios start working on new bike designs and colors.

The colors are selected and sampled based on PPG trends (or in personalized workshops) and once approved, are trialed to ensure flawless production.

The team is currently working towards launching a range of special paint colors for bikes, while also finishing a several cross-SBU projects by implementing PPG’s paint systems for carbon road bikes. They’re also deeply involved in helping some major customers in the rebuilding of their new facilities.

Edwin’s job is very multifaceted and he thrives on the variety of his tasks. Not only is he responsible for realizing paint sales for cycling customers, but he is also in charge of translating PPG Global color trends and making them suitable for the bike market. Within the dedicated team, they initiate color development and perform database maintenance for bike customers producing their own paints in dedicated dispensers.

You may start the day optimizing paint usage and selecting new colors, then find yourself setting priorities for production and discussing price increases. At the end of the day, all boxes have been ticked and results met!

“Life Is Like Riding a Bicycle…”

One challenge for Edwin has been keeping all team members motivated, but he has found that a balanced approach is best.

Pinpoint and address the issues but have fun too. Spending time with your team at the pub or a concert can boost engagement.

He tells us, too, that the bike market within PPG is a relatively small niche segment, meaning that resources are scarce.

We have to utilize the value we have and combine it with a range of on-the-shelf solutions. Which means I need to go shopping in order to make things happen and run it like I own it.

During the COVID-19 pandemic, there was a surge of interest in cycling as a socially distanced means of transport and exercise. This boosted sales but put pressure on the supply chain and an already stretched team.

At one point, bikes became the new toilet paper!

A Serious Passion for Cycling

As you can imagine, bikes are a huge part of Edwin’s personal life, too. He lives in Leiden (a copy of Amsterdam, but smaller and cozier), where he and his family are stumbling over bikes.

Edwin has three bikes! A standard city bike, a road bike, and a sports utility bike – which he specifically bought to join our UK team for the Way of the Roses ride (Morecambe to Bridlington) in 2015.

While most work-related travel is by car, his weekends and holidays are all about the bike. He cycles to see his two boys playing in rugby games at national level, and he loves to cycle from guest house to guest house with his wife on vacation.

We have become power users – but where the batteries are our legs.

He also enjoys fishing, touring by boat, and attending concerts and music festivals.

I’m sometimes asked ‘What do you do?’, to which I answer ‘I bring color to streets all over Europe’. And this makes me really proud.

De wereld van de fiets is net zo snel als zijn gebruikers, en als het op kleur aankomt, is er ook daar geen houden aan. Edwin Verweij, onze platformmanager voor het fietssegment, Industrial Coatings, Nederland, werkt al drie decennia bij ons en weet het een en ander over de fietsindustrie. We spraken met hem om meer te weten te komen over wat hij en zijn team doen.

“De Appel Viel niet Ver van de Boom”

De familie van Edwin heeft een geschiedenis in verven, harsen en UV-uithardbare coatings. Het was dan ook geen verrassing toen hij 32 jaar geleden bij SIGMA COATINGS® in dienst trad. Hij werkte eerst met thermoplastische, fluorpolymeer poedercoatings (PVDF-coatings), en ontwikkelde daarna militaire verven en watergedragen luchtdrogende- en moffellakken.

Na 11 jaar was hij toe aan iets nieuws en werd hij technisch support en verkoopvertegenwoordiger (TSSR), waarbij hij klanten bediende op het gebied van vloeibare lakken in landbouw- en grondverzetmachines, kantoormeubilair en fietsen. Voor een korte periode werd hij zelfs overgeplaatst naar Bochum, Duitsland, en vervolgens naar Saultain, Frankrijk.

Ik nam de uitdaging aan om ons fietsklantenbestand te verkennen en te laten groeien. Toen begon de pret pas echt.

In Bochum, aan het begin van het rijwielseizoen, kregen Edwin en het team te maken met het managen van een compleet nieuw team voor klantenservice, supply chain en laboratorium, en met software die nog op de juiste manier moest worden opgezet.

Het was een geweldige les in hoe je mensen gemotiveerd en geïnspireerd kunt houden. De beste instelling en mentaliteit van alle betrokkenen kwam naar boven.

Het Bike Coatings Segment

Het fietssegment-team werkt in modeljaren (van herfst tot herfst). Dat betekent dat na de zomervakantie alle productmanagers en ontwerpstudio's beginnen te werken aan nieuwe fietsontwerpen en -kleuren.


De kleuren worden geselecteerd en gesampled op basis van PPG-trends (of in gepersonaliseerde workshops) en na goedkeuring worden ze getest om een probleemloze productie te garanderen.

Het team werkt momenteel aan de lancering van een reeks speciale lakkleuren voor fietsen, terwijl het ook een aantal SBU-overstijgende projecten afrondt door PPG's laksystemen voor carbon racefietsen te implementeren. Het team is ook nauw betrokken bij het helpen van enkele grote klanten bij de heropbouw van hun nieuwe faciliteiten.

Edwin's baan is zeer veelzijdig en hij gedijt bij de afwisseling van zijn taken. Niet alleen is hij verantwoordelijk voor het realiseren van verfverkoop voor fietsfabrikanten, maar hij is ook verantwoordelijk voor het vertalen van PPG Global kleurtrends en het geschikt maken daarvan voor de fietsmarkt. Binnen het toegewijde team initiëren ze kleurontwikkeling en voeren ze databaseonderhoud uit voor fietsklanten die hun eigen verven produceren in speciale dispensers.

Het kan zijn dat je de dag begint met het optimaliseren van het verfgebruik en het selecteren van nieuwe kleuren, en dat je vervolgens prioriteiten opstelt voor de productie en prijsverhogingen bespreekt. Aan het eind van de dag zijn alle vakjes aangevinkt en zijn de resultaten behaald!

“Het Leven is als Fietsen …”

Een van de uitdagingen voor Edwin is om alle teamleden gemotiveerd te houden, maar hij heeft ontdekt dat een evenwichtige aanpak het beste is.

Benoem en pak de problemen aan, maar maak ook plezier. Tijd doorbrengen met je team in de kroeg of bij een concert kan de betrokkenheid vergroten.

Hij vertelt ons ook dat de fietsenmarkt binnen PPG een relatief klein nichesegment is, wat betekent dat de middelen schaars zijn.

We moeten gebruik maken van de waarde die we hebben en die combineren met een reeks van op de plank liggende oplossingen. Wat betekent dat ik moet gaan shoppen om dingen te laten gebeuren en het te runnen alsof het van mij is.

Tijdens de COVID-19 pandemie was er een sterke belangstelling voor fietsen als een manier van vervoer en lichaamsbeweging waarbij je 'sociale afstand' kon houden. Dit stimuleerde de verkoop, maar zette de toeleveringsketen en het toch al overbelaste team onder druk.
Op een gegeven moment werden fietsen het nieuwe toiletpapier!

Een Serieuze Passie voor Fietsen

Je kunt je voorstellen dat fietsen ook een groot deel uitmaken van Edwins persoonlijke leven. Hij woont in Leiden (een kopie van Amsterdam, maar dan kleiner en gezelliger), waar hij en zijn gezin struikelen over de fietsen.

Edwin heeft drie fietsen! Een standaard stadsfiets, een racefiets, en een sport utility bike - die hij speciaal kocht om zich aan te sluiten bij ons UK-team voor de Way of the Roses-rit (Morecambe naar Bridlington) in 2015.

Terwijl hij voor zijn werk meestal met de auto reist, pakt hij in zijn weekenden en vakanties de fiets. Hij fietst om zijn twee jongens te zien spelen in rugbywedstrijden op nationaal niveau, en hij houdt ervan om met zijn vrouw op vakantie van pension naar pension te fietsen.

Wij zijn 'power users' geworden - maar dan wel met onze benen als batterijen.

Hij houdt ook van vissen, toeren per boot, en het bijwonen van concerten en muziekfestivals.

Men vraagt mij wel eens: "Wat doe jij?", waarop ik antwoord: "Ik breng kleur in straten in heel Europa". En dat maakt me echt trots.