People
Published: April 20, 2021
People
Published: April 20, 2021

David Lets Refinish Products Breathe Life Into His Art

David insuffle la vie à ses créations avec les produits Refinish

David Debenest works as sales coordinator and technical advisor for our Automotive Refinish business in France. But when he’s not explaining the extraordinary qualities of our Refinish products to customers, he’s using them to create impressive and evocative sculptures. It’s time to meet the man and the artist!

David Discovers His Calling

David has always been drawn to artistic endeavors and his teachers encouraged him to pursue a career as an artist. But as he thought there was little future in art, he became an auto body shop painter instead.

It wasn’t until an accident forced him to question himself that he finally answered his calling. In 2010, he responded to a friend’s request to produce a piece of work for a local association on the theme of “Spain”.

Since then, sculpture has become my passion. It allows me to escape from everyday life and acquire a certain patience and perseverance.

Ever since, David has been enjoying travelling to discover the work of other sculptors in France and around the world.

Where David’s Passion and PPG Products Merge

David joined us three years ago and is our sales coordinator and technical advisor in CT (coatings technologies) and LIC (light industrial coatings) in western France.

He describes himself as the “interface between the customer and the sales force” and provides our products to car mechanics, repairers, and small and medium-sized industries. David is also performing product demonstrations. Part of his job is to adjust products in the PPG, NEXA AUTOCOLOR® by PPG and SELEMIX® by PPG ranges.

I appreciate the contact with clients, the opportunity to help them in their professional approach and to try to solve their problems.

He takes his passion for our products to a whole new level by choosing them as the presentation layer on his sculptures.

The core structure for David’s sculptures is made of polyurethane or polystyrene foam that has been reinforced with plywood and iron. This is then covered with hydro resin or polyester resin, depending on the desired shapes or results. The sculptures are then covered in automotive fillers and primers.

I apply a heavy-duty, solvent-based or water-based PPG automotive finish, which allows me to achieve great results, with good paint-film tension and a nice shine.

A Sculpture Speaks Louder Than Words

In his art, David works a lot with world news themes, and likes to denounce injustices, whether it concerns terrorism, war, hunting or deforestation.

My life-size sculptures are a means of expression in the face of current affairs – they resonate with social issues that concern me.

At one of his exhibitions, David was honored to meet a former deportee from the Auschwitz concentration camp. The man was very touched to see his sculpture on the Holocaust theme.

With tears in his eyes, this old man said to me in a trembling voice: ‘You have understood everything, sir’. It was very moving.

An Artist in Residence and a Man of Many Talents

Some of David’s colleagues are art-lovers themselves and ask to see his new achievements. At first, he felt weird being known as “an artist” among them, but now enjoys surprising them and hearing their comments on his work.

They want to know everything, especially about the big pieces. I am happy to be able to amaze them.

Some colleagues have even bought sculptures from him.

At home, his neighbors are very used to the sound of his hammer on the anvil, and are always surprised to see the realization and progress of his pieces.

They ask me if everything is okay in my head, and they laugh amusedly.

In addition to his work at PPG and as a sculptor, David is also the president of the dance and art association LAND'ARTS for which he builds sets.

He admits that it isn’t easy to do all of these activities at the same time, but reveals that it is important to be “well surrounded”.

I thank my wife for her patience, understanding and support. She is my source of inspiration.

David Debenest travaille comme animateur commercial et conseiller technique au sein de notre activité Automotive Refinish Coatings en France. Quand il ne vante pas les qualités des produits Refinish à nos clients, il les utilise pour créer des sculptures impressionnantes et évocatrices. Faisons la connaissance de l’homme et de l'artiste.

David découvre sa vocation

David a de tout temps été attiré par les activités artistiques et ses professeurs l'ont encouragé à poursuivre dans cette voie. Mais certain que l'art n’avait guère d'avenir, il est devenu artisan peintre dans un atelier de carrosserie automobile.

Ce n'est que lorsqu'un accident l'a obligé à se remettre en question qu'il a finalement suivi sa vocation d’artiste. En 2010, il répond ainsi à la demande d'un ami de réaliser une œuvre pour une association locale sur le thème de "l'Espagne".

Depuis, la sculpture est devenue ma passion. Elle me permet de m'évader du quotidien et d'acquérir une certaine patience et persévérance.

David a beaucoup voyagé dans la foulée, pour découvrir le travail d'autres sculpteurs en France et dans le monde.

Où la passion de David s’allie avec les produits PPG

David nous a rejoints il y a trois ans. Il est animateur commercial et conseiller technique en poids lourds et industrie sur la région Ouest de la France.

Il se décrit comme "une interface entre le client et la force de vente" et met à disposition nos produits chez les carrossiers constructeurs, carrossiers réparateurs et petites et moyennes industries. David effectue également des démonstrations produits. Une partie de son travail consiste à régler des produits des marques PPG, PPG NEXA AUTOCOLOR® et la gamme PPG SELEMIX®.

J’apprécie le contact avec les clients, la possibilité de les aider dans leur démarche professionnelle et d’essayer de résoudre leurs problèmes.

Il porte sa passion pour nos produits à un tout autre niveau en les choisissant comme couche de présentation sur ses sculptures.

La structure centrale des sculptures de David est en mousse polyuréthane ou polystyrène, armée de contreplaqué et de fer. Elle est ensuite recouverte de résine hydro ou de résine polyester, en fonction des formes ou des résultats souhaités. Les sculptures sont ensuite recouvertes de mastics de carrossier et d’apprêts issus de la gamme automobile.

J'applique une finition automobile PPG à usage intensif, à base de solvant ou d'eau, qui me permet d'obtenir une très belle finition, avec une belle tension du film de peinture et une belle brillance.

Une sculpture parle plus fort que les mots

Dans son art, David travaille beaucoup sur les thèmes relatifs à l'actualité mondiale, et aime dénoncer les injustices, qu'il s'agisse de terrorisme, de guerre, de chasse ou de déforestation.

Mes sculptures grandeur nature sont un moyen d'expression face à l'actualité - elles entrent en résonance avec les questions sociales qui me préoccupent.

Lors d'une de ses expositions, David a eu l'honneur de rencontrer un ancien déporté du camp de concentration d'Auschwitz. L'homme a été très touché de voir sa sculpture sur le thème de l'Holocauste.

Les larmes aux yeux, ce vieil homme m'a dit d'une voix tremblante : "Vous avez tout compris, monsieur". C'était très émouvant.

Un artiste en résidence et un homme aux multiples talents

Certains collègues de David sont eux-mêmes des amateurs d'art et demandent à voir ses nouvelles réalisations. Au début, cela pouvait lui sembler étrange d'être "un artiste" à leurs yeux. Il aime désormais pouvoir les surprendre et les entendre commenter son travail.

Ils veulent tout savoir, surtout en ce qui concerne les « grosses pièces » grandeur nature. Je suis heureux de pouvoir les étonner.

Certains collègues lui ont même acheté des sculptures.

Chez lui, ses voisins sont habitués au bruit de son marteau sur l'enclume, et sont toujours surpris de voir la réalisation et l'avancement de ses pièces.

Ils me demandent si tout se passe bien dans ma tête, avec une expression amusée.

En plus de son travail chez PPG et de sculpteur, David est également le président de l'association de danse et d'art LAND'ARTS pour laquelle il construit des décors.

Il admet qu'il n'est pas facile de mener toutes ces activités de front, mais il insiste sur l’importance d'être "bien entouré".

Je remercie ma femme pour sa patience, sa compréhension et son soutien. Elle est ma source d'inspiration.