Sustainability
Published: April 29, 2021
Sustainability
Published: April 29, 2021

Sara and the Valencia Team Go Solar for Huge Energy Savings

Sara y el equipo de Valencia optan por la energía solar para ahorrar energía

What would you do with 3,000 hours of sunshine? For Sara Portoles and the engineering team in Valencia, Spain, the answer was obvious: use the energy to make the plant more environmentally friendly and cost-efficient. They did it by implementing two solar systems with such an enormous impact on their energy consumption, that it recently got them a PPG Sustainability Award.

'Seeking Perfection According to Sustainability'

The Valencia team is deeply committed to sustainability and actively works to improve the plant’s efficiency every year, and they are proud to be certified ISO 50001:2018 (Energy Management Systems).

Not only do they check energy, waste and water intensity and review all energy intensity initiatives on a monthly basis, but they also brainstorm new energy reduction ideas at monthly meetings. This was the source of the ideas that have just won a PPG Sustainability Award!

Sara Portoles is project engineer at the plant, and is in charge of finding innovative and sustainable solutions for the plant and its processes. This includes sourcing equipment that can improve energy efficiency and resources at the plant, as well as evaluating and executing on improvement proposals via the QuickKaizen method.

PPG has always encouraged me to not give up, be creative and see beyond the challenge.

Motivated by the engagement and dedication of everyone who works at the plant, Sara loves teaming up with them to design and improve their facilities.

I think the Valencia plant is one of the best to work at and I am really proud and happy to be part of this team.

Leveraging What’s Local

Sara explains that at the Valencia plant, they make the most out of their location. With 3,000 hours of sunlight a year, it makes sense to explore solar energy initiatives.

We can transform sunlight into electrical energy, inject that into our electrical consumption network, and create energy savings for the plant and a reduction in our carbon footprint.

Their solar journey started in 2014 with the installation of solar panels for heating a storage tank.

The result was so good that we decided to continue with the installation of more solar panels and the Smart Flower.

Solar Solutions for Sunny Sustainability

Sara, together with renewable energy experts, was in charge of the design, implementation, and control of the new photovoltaic solar system, which was installed above their A-3 warehouse. It consists of one inverter of 40 kW and 40 photovoltaic modules of 275 kWp. The installed peak output is 11 kWp, taking 90 m2, which, in other words, equates to a whole lot of solar juice!

Then, they installed a Smart Flower (a group of solar panels in the shape of a flower), which opens, closes and follows the sun during the day and automatically cleans itself at night.

The flower generates 6000-kilowatt hours per year, which we can inject into the PPG electrical circuit to supply energy to our offices.

Moving Us Toward Our Eco Goals

The combined expected energy savings for these projects is 22,500 kilowatt hours per year!

Having two solar installations at the plant motivates employees to come up with more sustainability projects to make the plant even more environmentally friendly.

They will help the Valencia plant achieve their 2025 sustainability goals by reducing their electrical consumption from the grid and moving them toward the target of at least 25% of electricity coming from renewable sources.

These projects are easy to execute and could be implemented at every PPG location that receives enough effective solar hours.

It’s inspiring to learn about the excellent sustainability efforts of our colleagues and the huge impact they can make.

Learn more about our solar activity efforts in our 2020 Sustainability Report.

¿Qué harías con 3.000 horas de sol? Para Sara Portoles y el equipo de ingeniería de Valencia, la respuesta era obvia: utilizar la energía para hacer que la planta sea más ecológica y rentable. Lo han hecho implementando dos sistemas solares con un impacto tan grande en su consumo de energía, ¡que recientemente les valió un premio de Sostenibilidad de PPG!

“Buscando la perfección por la vía de la sostenibilidad”

El equipo de Valencia está profundamente comprometido con la sostenibilidad y trabaja activamente para mejorar la eficiencia de la planta cada año - lo demuestran estando certificados en ISO 50001:2018 (Sistemas de Gestión de la Energía).

No solo comprueban la intensidad de la energía, los residuos y el agua y repasan todas las iniciativas de intensidad energética mensualmente, sino que también aportan nuevas ideas de reducción de energía en sus reuniones mensuales. ¡Esta ha sido la fuente de ideas que les ha hecho ganar un premio de Sostenibilidad de PPG!

Sara Portoles es ingeniera de proyectos en nuestra planta de Valencia, España, y se encarga de encontrar soluciones innovadoras y sostenibles para la planta y sus procesos. Esto incluye la búsqueda de equipos que mejoren la eficiencia energética y los recursos de la planta, así como la evaluación y ejecución de propuestas de mejora mediante el método QuickKaizen.

PPG siempre me ha animado a no desistir, a ser creativa y a ver más allá de las dificultades.

Motivada por el compromiso y la dedicación de todos los que trabajan en la planta, a Sara le encanta colaborar con ellos para diseñar y mejorar sus instalaciones.

Pienso que la planta de Valencia es una de las mejores plantas para trabajar y estoy muy orgullosa y feliz de formar parte de este equipo.

Aprovechando la ubicación

Sara explica que aprovechan al máximo la ubicación de la planta de Valencia. Con 3.000 horas de sol al año, tiene sentido explorar iniciativas de energía solar.

Podemos transformar la luz solar en energía eléctrica, introducirla en nuestra red de consumo eléctrico, crear un ahorro energético para la planta y reducir nuestra huella de carbono.

Su camino en el mundo de la energía fotovoltaica comenzó en 2014 con la instalación de paneles solares para calentar un tanque de almacenamiento.

El resultado fue tan bueno que decidimos continuar con la instalación de más paneles solares y de la Smart Flower (Flor Inteligente).

Soluciones solares para el desarrollo sostenible

Sara, junto con expertos en energías renovables, se encargó del diseño, implementación y control del nuevo sistema solar fotovoltaico, que se instaló en la cubierta de su almacén A-3. La instalación se compone de un inversor de 40 kW y 40 módulos fotovoltaicos de 275 kWp. La potencia máxima instalada es de 11 kWp, ocupando 90 m2, lo que, en otras palabras, ¡equivale a una gran cantidad de energía solar!

Luego, instalaron una Smart Flower (un grupo de paneles solares en forma de flor), que se abre y cierra, sigue al sol durante el día y se limpia automáticamente por la noche.

La flor genera 6000 kWh al año, que podemos introducir en el circuito eléctrico de PPG para suministrar energía a nuestras oficinas.

Avanzando hacia nuestros objetivos ecológicos

¡El ahorro energético combinado que se espera de estos proyectos es de 22.500 kWh al año!

Tener dos instalaciones solares en la planta motiva a los empleados a idear más proyectos de sostenibilidad para hacer que la planta sea aún más respetuosa con el medio ambiente.

Además, ayudarán a la planta de Valencia a alcanzar sus objetivos de sostenibilidad para 2025, reduciendo el consumo eléctrico de la red y avanzando hacia el objetivo de que al menos el 25% de la electricidad proceda de fuentes renovables.

Estos proyectos son fáciles de ejecutar y podrían implementarse en todas las plantas de PPG que reciban suficientes horas efectivas de energía solar.

Es inspirador aprender sobre los excelentes esfuerzos de sostenibilidad de nuestros colegas y el enorme impacto que pueden tener.

Conoce más sobre nuestras actividades de aprovechamiento de la energía solar en el 2020 Sustainability Report.